7 de noviembre de 2016

Japón 2.0: Preparativos

Cuando regresamos de nuestro primer viaje a Japón, hace unos cuatro años y medio, dejé bien claro que nuestra despedida no era un "Sayonara" (Adiós), era un "Mata ne!" (Nos vemos!). Y por fin ha llegado el momento de volver a vernos. 
No negaré que se me ha hecho largo, y Jordi es testigo de mis ansias contenidas durante estos años. Aunque tampoco me arrepiento porque, en este tiempo, hemos descubierto otros lugares maravillosos del planeta, otras rutas que nos han encantado y otro países que nos han enganchado.
Pero tocaba, mi corazón viajero me pedía a gritos volver y queríamos hacerlo en otoño para ver el Momiji (las hojas de colores rojizos). 
Jordi inició un Máster el año pasado, así que quedaban fuera de juego los viajes largos. Pero que finalizara en octubre nos lo ponía en bandeja: ¡Japón en noviembre del 2016!
Y así fue como por fin le puse fecha (mediados de noviembre/principios de diciembre) y empecé a fraguar con calma la versión 2.0 de nuestro regreso a Japón.

Fushimi Inari


27 de octubre de 2016

Visitar Kumano Kodo: Preparación

Durante más de 1.000 años, gente de todos los niveles sociales han realizado la peregrinación a Kumano, utilizando una red de rutas hoy conocida como Kumano Kodo, en la península de Kii.
El objetivo de dicho peregrinaje era venerar a los tres grandes templos de la zona o "Kumano Sanzan": el Hongu Taisha, el Hayatama Taisha y el Nachi Taisha.

En julio de 2004 estas rutas de peregrinaje fueron registradas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y están hermanadas con el Camino de Santiago. 
Sus paisajes, la cascada mas alta de Japón, importantes templos y toda una zona termal, hacen de Kumano un lugar con mucha fama para los amantes del senderismo y los peregrinos. 

Para nuestro segundo viaje no buscamos hacer peregrinaje, tan solo queremos perdernos unos días en alguna zona rural, algo alejada de la ruta típica, pero de camino entre Tokyo y Osaka. 
Kumano Kodo cumple todos los requisitos, en especial sus onsens. jeje
Sin embargo, preparar esta visita no ha sido fácil. La zona es de difícil acceso, hay que mirarse bien el tema de los buses, los enlaces, rutas... para intentar cuadrarlo todo.
Es por eso que nos hemos decidido a dedicarle un post a la preparación de Kumano Kodo, donde miraremos de recopilar toda la información que hemos consultado (webs, blogs...) a modo de guía, esperando que facilite la visita a futuros viajeros.

Foto cedida por Pablo



Pero primero queremos agradecer a Pablo, un viajero apasionado de Japón, toda la ayuda que nos ha prestado. 
Él ha visitado la zona, justo de la forma que queremos hacerlo nosotros, y no ha dudado en responder a un montón de dudas y pasarnos información así como consejos para que nos resulte mas fácil la estancia en Kumano. Y además, nos ha prestado un par de sus fotos para el artículo. ^_^
Así que: Pablo, ¡どうもありがとうございました! 


TIPO DE VISITA:

Creemos que, a grandes rasgos, hay tres formas de visitar Kumano Kodo. A parte de mencionarlas, intentaremos añadir blogs de la gente que las haya realizado.
  1. Peregrinaje: Realizando varias jornadas de senderismo que normalmente acaban llevando a la zona de Hongu (Zona central de Kumano, en las montañas). Si estáis interesados en ello, os dejamos el blog "De la Zeca a la Mesa", una pareja que ha realizado una de las rutas, y da detalles de las etapas. Y el de "Diario de a bordo", donde encontrareis muchos consejos, detalles de preparación y de cada etapa, hasta como conseguir el reconocimiento dual si se ha realizado tambi el Camino de Santiago.
  2. Pernoctando en la costa: Durmiendo en las localidades de la costa, desde donde salen los buses hacia la montaña. Opciones como Kii-katsura, Shingu (Donde está el Hayatama Taisha) o Nachi (donde está el Nachi Taisha) tienen fácil acceso en tren, bastantes alojamientos, restaurantes... y de ahí se puede organizar el coger buses a zonas mas de interior, para ver el Hongu Taisha por ejemplo. Eso sí, teniendo siempre en cuenta el horario de vuelta. La familia de "Mochileros 2.0" escogió esta opción para ir con sus dos peques, y leerles acabó por decidirme el visitar la zona, pero el dormir en la costa no se ajustaba a lo que yo buscaba. También podéis leer a la familia de Japonismo, que escogieron esta opción y la relatan con todo detalle en el blog.
  3. Hacer noche en la zona de Hongu: Para nosotros, que buscamos "perdernos", la mejor opción era hacer noche en alguna de las aldeas del área de Hongu. Reservar allí no es tan fácil, ni barato, y tampoco hay tantas opciones de restauración. Para moverse, si no se quiere ir a pie, hay que mirar bien los buses... peeero creemos que quedarse en un pequeño pueblo, justo en la zona termal, es nuestra mejor elección y por tanto, es la que mas comentaremos. ^_^

WEB OFICIAL: 

Dejamos el enlace a la web de Kumano Kodo, que en principio está en español, pero cuando abres alguna pestaña para ampliar información puede que cambie al inglés... Aún así, es la web más completa que encontraréis: alojamiento, transporte, rutas, etc. Aunque a veces, aclararse en ella no ha resultado fácil.


ALOJAMIENTO Y ONSENS: 

En la web oficial se puede consultar los diferentes alojamientos, tanto de las poblaciones costeras como las del interior.
Hay desde hoteles normales, ryokans (hoteles tradicionales), minshukus (tipo casa de huéspedes), algún hostel y lugares de acampada. Eso sí, no es del todo barato alojarse, y menos en los ryokans u hoteles.
Además, los alojamientos de la zona de Hongu no salen  apenas en Booking, solo unos cuantos y caros. Así que para la mayoría de ellos hay que reservar a través de la plataforma de su web oficial.
Consultando el mapa de la área de Hongu, la que nos interesaba, vimos los cuatro núcleos con alojamientos: Hongu, Yunomine, Wataze y Kawayu.
Los tres últimos son famosos por sus onsens, motivo principal para escoger entre ellos el lugar para pernoctar.
Kawayu onsen está al lado de un río bastante grande con agua caliente, donde te puedes crear tu propio onsen y donde en diciembre construyen una piscina exterior llamada Sennin-buro. Al ser un río, la gente puede llevar bañador, un punto que puede dar comodidad a los occidentales que no están acostumbrados a ir a los baños desnudos.
Yunomine onsen tiene el Tsuboyu, un pequeño onsen medicinal declarado Patrimonio de la Humanidad.
Wataze onsen, alberga uno de los rotenburos (baños al aire libre) mas grandes del oeste de Japón, y algunos de ellos se pueden reservar de forma privada.
Pablo nos recomendó el minshuku Kawayu Matsuya (en Kawayu onsen), que al estar hermanado con el hotel Midoriya permite utilizar los onsens de éste último de forma gratuita.
Sin embargo, al ver fotos de ambos pueblos, me llamó mas el paisaje de Yunomine onsen. Parece algo mas aislado, sin grandes hoteles... mas rural digamos. Así que empezamos a barajar las opciones de alojamiento allí, puesto que los pocos alojamientos de Wataze eran bastante caros.
Había varios minshukus que nos salían por 8000¥ la noche, sin baño ni comidas. Las comidas suelen ser caras en estos lugares, al ser tipo tradicional y al haber poca oferta en el pueblo. Pero preferimos no pagar el dineral que nos piden por ellas (la habitación saldría por el doble). ¿Lo malo? Algunos de ellos no aceptaban reservas hasta 2 o 3 meses antes, y quería asegurarme alojamiento.
Al mirar en Booking, 6 meses antes, vi una oferta del único hotel que sale en la web: el Yunominesou, 11000¥ la noche con baño, sin comidas (puede llegar a costar el doble, según el día).
Finalmente, hemos preferido pagar 3000¥ mas y tener baño privado. A la vuelta contaremos que tal el alojamiento.



PLANNING INICIAL:

Haremos dos noches en Kumano, y la idea inicial es:

1: Nos despertamos en Ise. Tomamos rumbo a Shingu donde visitaremos el Hayatama Taisha, y de ahí bus por la tarde a Yunomine onsen. Miraremos de comprar la cena y desayuno en Shingu.
2: Pequeña ruta de senderismo hasta Hongu (Tramo Dainichi-Goe), visitar Hongu Taisha y otros lugares de interés e ir a Kawayu onsen (a pie o bus). La cena la compraremos en una de las poblaciones, seguramente en Hongu, que es donde hay mas tiendas.
3: Bus hasta Daimonzaka para hacer el tramo de senderismo que lleva al Nachi Taisha. Por la tarde tren a Osaka.

Hay que controlar bien los horarios, tanto de tren como de bus, porque a veces hay pocas opciones de enlace.
En cuanto a las cenas, los restaurantes cierran muy pronto, entre las 16 y 17h, según nos han informado Pablo y Diario de a bordo. De ahí que, o bien pagas la cena del hotel o bien la compras antes. Eso sí, hay pocos combinis (de hecho en Yunomine no hay) y también cierran pronto, tipo las 18h. Así que, miraremos de localizarlos por la mañana y hacer la compra entonces.


MAPAS DE LAS POBLACIONES:

La web oficial tiene un apartado con mapas y panfletos descargables de las zonas y poblaciones.
En ellos salen marcados servicios básicos, hoteles, tiendas, puntos de interés... En algunos incluso pone horas de atención al público.
Nosotros nos hemos bajado los de: Área de Hongu, donde se puede ver la distancia y conexión entre los diferentes pueblos (en marrón salen las rutas de senderismo), el del pueblo de Hongu, Yunomine Onsen, Kawayu Onsen, Wataze onsenShingu y la zona del Nachi Taisha, donde se ve la ruta de senderismo que haremos.


RUTAS DE SENDERISMO: 

Las principales rutas de Kumano son 4.

Nakahechi | La Ruta Imperial: 
Es la mas popular y conecta la ciudad de Tanabe, en la costa oeste de la península, con los grandes templos, atravesando las montañas. Fue la mas utilizada por la familia imperial, que venían desde Kyoto. (Color marrón en el mapa)

Kohechi | La Ruta Montañosa:
Esta ruta une Koyasan con Kumano atravesando de norte a sur la península de Kii. Tiene un gran desnivel, con tramos bastante empinados que requieren preparación. (Color verde claro)

Ohechi | La Ruta Costera:
Va desde Tanabe hasta el templo Fudarakusan-ji, recorriendo los bellos paisajes de la costa. (Color azul)

Iseji | La Ruta del Este: 
Es la ruta que une los templos de Ise con Kumano. Pasa por la costa de la zona este de la península. (Color lila)


Nosotros, como no vamos en plan peregrino, haremos un par de rutas cortas y, a priori, fáciles. 
En la web aconsejan algunas rutas de 1, 2 o medio día... Ahí es donde pudimos ver las opciones "cortas" que recomendaban. Además, en cada ruta enlazan mapas e información de interés. (Ver rutas)

Pablo nos recomendó la que él hizo, que es un tramo de la Nakahechi que va desde Hosshinmon-oji a Kumano Hongu Taisha. Unos 7 km y aproximadamente 2 horas de caminata. Si abrís el enlace de rutas anterior, a bajo del todo sale y podéis averiguar como llegar en bus hasta Hosshinmon-oji, ver el mapa de desniveles, indicaciones, etc.

Pero nosotros estamos casi decididos a hacer otro tramo de la Nakahechi, el llamado Dainichi-goe, que va desde Yunomine onsen, donde dormimos, hasta Hongu Taisha. Así nos ahorramos coger bus para llegar al punto de inicio. Son unos 3,5 km y, nuevamente, en la web podemos obtener el mapa de la ruta.

Además, el último día accederemos al Nachi Taisha y su cascada a través del tramo Daimon Zaka, que también pertenece a la ruta Nakahechi (1 km aprox). Tendremos que ir en bus y bajarnos en la parada Daimon-zaka Chushajo para tomar un sendero de escaleras empedradas, rodeado por enormes cedros japoneses. Las imágenes que he visto son preciosas, así que creemos que es una bonita forma de llegar al último de los 3 grandes templos de Kumano kodo.
Si el tiempo no acompaña, se puede ir directos a la zona del templo, bajando en Nachisan.



CLIMA Y HORAS DE LUZ:

En la web oficial podemos encontrar algunos datos del área de Hongu y enlaces a webs metereológicas.
Noviembre es un mes en que la probabilidad de lluvia empieza a descender, siendo mas baja en invierno, pero también lo hacen las temperaturas (media de 12ºC). Así que tocará llevar ropa de abrigo, puesto que esos días estaremos al intemperie, y también que sea impermeable, en especial el calzado.
Lo bueno es que es la época del momiji, cuando se pueden ver los bosques teñidos con los colores otoñales.
La primavera también parece una buena época, en cuanto a temperaturas y lluvias. 
Ahora bien, en noviembre a las 17h habrá anochecido, así que toca aprovechar al máximo el día para las rutas, y dejar la tarde para los onsens. ;) 

TRANSPORTE:

Éste es otro tema complicado. Al menos, el que más tiempo me ha llevado planificar.
Mirar de coordinar trenes con los buses, con las excursiones... no ha sido tarea fácil. Así que recomendamos estudiarse un poco el tema antes de ir. A veces te encuentras con intervalos de mas de una hora que te hacen modificar todos los enlaces y planes. En especial si duermes en el área de Hongu, como es nuestro caso.

En la web oficial hay una sección donde encontrar la información de los buses.
Allí se pueden bajar los horarios de diferentes rutas y un mapa general de la zona.
Como no acabábamos de aclararnos con los nombres de las rutas, miramos una por una y conservamos las que unían nuestros puntos de interés.
Finalmente nos llevamos:
Ruta 3: Para ir desde Shingu hasta Yonomine onsen, el primer día.
Ruta 11: Buses que recorren la zona de Hongu, entre Yunomine, Kawayu y Watarase.
Ruta 6: El bus que va desde Yunomine hasta Hosshinmon-oji, por si al final optamos por hacer la ruta que recomienda Pablo.
Ruta 15: Para ir desde Yunomine hasta la zona de Nachi.
Ruta 8: Bus que lleva desde la zona de Nachi Taisha hasta la estación y Kii-Katsura.

¡Ojo! Que en la zona hay varias compañías: Nara Kotsu, Meiko Bus, Kumano Kotsu y Ryujin Bus. En los horarios pone el nombre o la inicial. Hay que mirarlo porque en algunos lugares las paradas pueden estar separadas.

En la web también hay una "guía de funcionamiento" de los buses, que es como la mayoría de Japón: Subes por detrás, coges un papel que indica el número de la parada, miras en la pantalla el precio que va marcando para ese número (aumenta según la distancia), pulsas para pedir parada y pagas donde el conductor, saliendo por delante. Se ha de pagar el importe exacto, pero en la propia máquina podemos conseguir cambio. ¡Ah! En Kumano no funcionan las IC cards, solo efectivo.

Por último está el tema precios de los trayectos y posibles pases de zona.
El único pase que hemos encontrado es el "Wakayama Kumano Pass", que exige tener un pase JR para adquirirlo y cuesta 8500¥ para tres días.
Para nosotros resulta caro. Hemos usado el buscador "Wakayama Traffic Navigation" para ver los precios de los trayectos, y nos sale un gasto entre 4000-5000¥ por persona (según las excursiones a pie que hagamos finalmente).
El buscador puede costar un poco de usar, porque tiene en cuenta las paradas de las diferentes compañías, los nombres que estén escritos de cierta forma... Por eso preferimos llevarme los horarios en pdf, de la web, a tener que usar ese buscador estando allí.

Foto cedida por Pablo
Y hasta aquí todos los detalles que hemos tenido en cuenta a la hora de preparar la visita a Kumano Kodo.
Esperamos que sirva para otros viajeros, en especial los enlaces directos que hemos ido poniendo en el post, para encontrar la información mas rápido.

A nuestra vuelta os contaremos que tal ha ido y si habíamos descuidado algún tema, que esperemos no sea así. jeje





4 de octubre de 2016

Monasterio de Oseira

Situado al norte de la provincia de Ourense, en el fondo de un bonito valle del municipio de San Cristóbal de Cea (famoso por su pan), encontramos el majestuoso monasterio de Oseira. Nombre que viene dado por los osos (Osera) que antiguamente rondaban el paraje que los monjes escogieron para su asentamiento. 

Monasterio de Oseira


19 de septiembre de 2016

Excursións no Xurés (VIII): Ruta Vía Nova (Portela do Home-Vila Termal)

En esta entrada seguimos mostrando los paisajes e historia que rodean el Parque Natural Baixa Limia-Serra do Xurés a través de una nueva ruta de senderismo.
En realidad, hemos hecho esta ruta varias veces con un par de variantes que iremos comentando, así que se pueden escoger diversas formas de realizarla.

La ruta forma parte del recorrido de la Vía Nova romana o Vía XVIII del Itinerario de Antonino, una calzada romana construida durante la dinastía flavia y que unía las poblaciones de Bracara Augusta (Braga-Portugal) y Asturica Augusta (Astorga). En total son unos 320 km que se pueden recorrer en diferentes tramos.
Nosotros realizamos el tramo que va desde la Portela do Home (una de las fronteras con Portugal) hasta la Vila Termal de Lobios (de la cual hablamos en Aldeas do Xurés III), pasando por las ruinas de una de las mansiones, o lugares de descanso, que se encontraban a lo largo de la Vía.
A parte del paisaje, este tipo de rutas me encantan por su valor histórico. Y es que hace casi dos mil años había romanos haciendo el mismo recorrido... ¡casi nada!

Ruta Vía Nova


8 de agosto de 2016

Londres de un vistazo (II)

Seguimos contando la pequeña escapada que hice con mi hermana a Londres y donde pude ver, de una forma mas "panorámica", una parte de la City.

DÍA 3: 

Teníamos un tour a las 10, así que nos levantamos con calma y desayunamos tranquilamente delante de la estación, en una cafetería que hacían ofertas de desayunos.

Tras el desayuno, nos dirigimos a la Catedral de St. Paul, donde empezaría una ruta con la gente de "Londres en Español" que nos mostraría la zona menos turística de la auténtica "City" of London. (Podéis leer mas sobre el tour en el artículo: Tour City of London).


3 de agosto de 2016

Juego de Tronos: Girona

Desde que anunciaron que Girona sería escenario de Juego de Tronos, en la sexta temporada, la pusimos en nuestra lista de próximas visitas, (y es que encima la tenemos cerca.) pero quisimos esperar a que finalizara la temporada y tener todas las escenas ubicadas en la ciudad, labor nada fácil puesto que allí se ha rodado parte de grandes tramas como Desembarco del Rey y Braavos, siendo ésta última la que mas escenas tiene por las calles de la ciudad. (También representa Antigua pero de forma mas anecdótica).

Aunque en algunos medios ya se habían nombrado los principales escenarios, nosotros queríamos encontrar el máximo de escenas posibles. Y Arya corriendo por sus callejones, que encima no salen en el Street View, no nos lo puso nada fácil.
Queremos agradecer la ayuda de GameOfThrones Girona, que nos ayudó una a una a situar y confirmar las ubicaciones del rodaje. Se conoce muy bien los recovecos de su ciudad y sin él no podríamos tener algunas de las capturas que conseguimos.

Visitando Braavos con nuestras camisetas de Be Friki

27 de julio de 2016

Londres de un vistazo (I)

Cuando me puse a planificar el viaje a Londres con mi hermana, regalo de su cumpleaños, me enfrenté de nuevo a la gran decisión de cuando uno visita por primera vez la City: ¿Que vemos y que descartamos?

Llegábamos un sábado por la mañana y al ir al hotel a dejar las cosas calculaba ponernos en marcha sobre las 11h. 
El domingo íbamos a los Harry Potter Studios (un Must para ella irrenunciable) y por lo tanto solo tendríamos parte de la tarde en la ciudad.
El lunes era el único día 100% entero porque el martes regresábamos por la tarde.
Si le sumamos que mi hermana es como yo en cuanto a visitas que impliquen historia, estaba claro que si empezábamos a entrar en lugares como la Torre de Londres perderíamos casi todo el viaje en ello.

Solución: ¡Visita panorámica! Paseos por la city, un par de tours que nos cuenten lo básico para introducirnos en su historia y algún museo gratis. Y aún así, hubo lugares que no pudimos abarcar, como Camden.
Así, si le acababa gustando, podría volver ella con mi cuñado y dedicarse en profundidad a visitar el interior de los monumentos. Y de paso, yo no volvía a pagar por sitios ya visitados (que no son baratos...).

Como la mayoría de lugares ya los había visto y explicado en los diarios de Londres 2013 y Londres 2014, haré un pequeño resumen de esta escapada, sin profundizar mucho, a modo de ejemplo de lo que pudimos abarcar esos días.