15 de abril de 2019

Safari en Tanzania: Itinerario, consejos y conclusiones

Desde bien pequeña que me apasiona el mundo animal. 
Siempre estaba viendo documentales, leyendo información sobre las diferentes especies, haciendo colecciones de cromos, en especial sobre los felinos, de los cuales me aprendí la clasificación y el nombre científico de cada uno... Hasta ese nivel llegaba mi pasión por ellos.

Como resultaba normal, solo los había visto en zoos o en supuestas reservas. Pero desde que empezamos a viajar y tener más conocimiento del mundo, tanto Jordi como yo decidimos dejar de visitar esas instalaciones, que al final resultan deprimentes por tener que ver a los animales privados de libertad, y empezar a practicar un Turismo más Responsable

La próxima vez que viera un guepardo en directo, mi animal favorito, sería en libertad o no lo vería. 

Así que ahí nacía otro sueño viajero: un safari por África donde poder contemplar a los animales en libertad, entre ellos a grandes felinos.


Escogiendo destino y agencia: 

Decir "safari en África" es muy amplio... tocaba escoger donde y como. 
Aunque hemos hecho varios "road trips", no nos acababa de convencer la idea de conducir por África y tampoco de hacer un viaje largo por ese continente. 
Esto último se debe a mi salud. Escribiré un post sobre viajar a Tanzania con Esclerosis Múltiple (EM), pero en resumen, sabía que un safari y muchas horas en coche, en un lugar con calor, podría perjudicarme físicamente, y no quería arriesgarme. 

Así que, descartamos hacer el típico "road trip" por Sudáfrica, que es una opción más asequible en precio y se puede hacer por libre, como bien nos muestran los compis de "Mi mundo en una maleta". 

Queríamos un viaje corto y por tanto que pudiéramos aprovechar los avistamientos al máximo. Para ello las opciones de los grandes parques de Tanzania y Kenia, con guías, destacaron como la mejor opción. Y yo hacía tiempo que había fichado una empresa local de Tanzania, recomendada por practicar Turismo Responsable y de la cual muchos viajeros daban buenas opiniones. Entre ellos, mis compañeras de "Charcotrip" y "Viajes y Vivencias".

¿La agencia en cuestión?: Udare.

¿Motivos?
  • Turismo Responsable.
  • Agencia local, con guías que hablan español.
  • En la mayoría de las agencias el guía es también el conductor, pero en Udare van dos personas contigo, con lo cual puedes hablar tranquilamente con el guía, mientras el conductor se centra en la carretera. Y además en los parques son dos pares de ojos buscando animales.
  • Buenas opiniones de otros viajeros que conozco.
  • Posibilidad de adaptar el itinerario y de hacerlo privado o compartido. 
Así pues, iniciamos el primer contacto con Aitor, un chico español que se encarga del mercado hispanohablante, con el que intercambiamos muchos emails para concretar la ruta y consultar dudas, a las cuales siempre respondió de forma rápida. 
Y una vez concretado todos los detalles, contactó con nosotros Gregory, el dueño de la agencia, para confirmar la reserva y explicarnos como realizar los pagos y últimos detalles. 

Escogiendo ruta: 

En la web de Udare tienen varias rutas predefinidas, de diferente duración y combinación de parques. 
En todas puedes entrar y mirar de configurar fechas, tipo de alojamiento, si se quiere hacer alguna actividad extra, etc. y así tener un ejemplo de presupuesto. 
Después, con Aitor se puede acabar de perfilar el tema, consultarle sobre fechas (cada época tiene sus pros y sus contras), decidir si se abre el safari a otra pareja o se va en safari privado, etc. 

Tras consultarle, decidimos ir en marzo, que aunque no es del todo la temporada más baja (lo son los meses de abril y mayo) la posibilidad de lluvias es bastante alta así que tampoco es la más cara ni la más transitada (los son los meses de julio y agosto). Pero como el cambio climático está como está... el que te llueva o no en marzo dependerá del año (en abril y mayo es más probable que sí te pille). 
En la web de Udare hay más información sobre los pros y contras de cada época. 

Escogimos el safari Chaga en Tanzania (nuevamente por temas de salud que comentaré más adelante), una ruta corta que incluye los dos grandes clásicos (Serengeti y Ngorongoro). Pero seguimos el consejo de Aitor y optamos por dormir dos noches en Serengeti en vez de una (pagando un pequeño plus). Y escogimos los alojamientos estándar (ver post).
Además, como el último día el vuelo salía por la noche, contratamos la excursión de un día en Arusha con comida tradicional, 60$ por persona (ver actividades extras).

Así pues, la ruta final quedó en: 
  1. Recepción en aeropuerto de Kilimanjaro y traslado al hotel de Arusha (Llegamos por la noche).
  2. Safari en Tarangire. Hotel en Karatu. 
  3. Safari en Ngorongoro. Hotel en Serengeti.
  4. Safari en Serengueti. Hotel en Serengeti.
  5. Safari en Serengueti. Hotel en Karatu.
  6. Safari en Manyara. Hotel en Arusha. 
  7. Excursión por Arusha. Traslado al aeropuerto por la noche.
El precio de esta ruta, con noche extra en Serengeti, para finales de Marzo, fue de 1955$ por persona más los 60$ de la excursión por Arusha (Vuelos no incluidos).* 
En el hotel de Arusha solo entraba el desayuno, pero en el resto del viaje era pensión completa. El agua (embotellada) estaba incluida durante todo el safari y en los alojamientos tenias unas botellas de cortesía. Si querías otras bebidas en los hoteles se pagaba aparte (aunque no era caro).

Aparte del safari los otros gastos serían: 
  • Vuelo.
  • Visado, que se tramita en el mismo aeropuerto (50$ o 50€, aceptan euros pero no hacen la conversión).
  • Bebidas en los hoteles.
  • Propinas, en especial las del guía y conductor (en la web de Udare hay información sobre el tema).
  • Seguro de viajes.
*Nota: En nuestro caso optamos por un safari privado, porque no encontramos otra pareja de amigos con los que viajar, y lo de ir con desconocidos tantos días y horas juntos no nos convenció. Pero si se añade otra pareja al safari, vienen siendo unos 300$ menos por persona, un buen ahorro. La forma de hacerlo es, una vez se tiene decidida la ruta y actividades, la cuelgan en la sección de ofertas y a esperar si hay alguien interesado en sumarse. O bien sumarse uno a una de las ofertas ya colgadas en la web. 



Salud: 

Como he comentado, escogimos Tanzania y dejamos fuera Kenia por temas de salud. 
Al consultar con mi doctora me comentó que no podía (o no debería arriesgarme a) ponerme vacunas del tipo "atenuadas vivas", porque mi tratamiento de la EM me tenía inmunodeprimida. 
Así que empecé a buscar información sobre los requisitos para ir a esos países de África, tanto en  Udare, como en la consulta de Atención al Viajero y en la web de medicina tropical del Clínico
Resulta que en Kenia hay fiebre amarilla, y justo es el tipo de vacuna que no puedo ponerme. Podría arriesgarme pero obviamente no estaba dispuesta a ello. 
Además, Tanzania, que no tiene fiebre amarilla, no te deja entrar si vienes de Kenia, a menos que te hayas vacunado. 
Las demás vacunas recomendadas las tenía todas y además eran del tipo que podía ponerme, así que sin problemas. 

Así pues, la conclusión fue: podía ir a Tanzania, siempre y cuando no pisara Kenia. 

Unos meses antes pedimos hora en Atención al viajero (30€) para que nos recetaran el Malarone (tratamiento contra la malaria) y nos dieran las pautas de todo, además de una lista sobre que llevar en el botiquín (lista que también nos facilitó Udare), recordarnos que el repelente de mosquitos siempre ha de ser lo último en echarse (por encima de la crema solar) y, en mi caso, recetarme unos antibióticos especiales por estar inmunodeprimida, por si acaso. 

A parte de los consejos que recibimos, me gustaría añadir alguno más: 
  1. Si os mareáis, llevad Biodramina. Nosotros la tomamos por la mañana y nos vino genial. Las carreteras de allí son muuuuy movidas (sobretodo dentro de los parques), muchas veces son meros caminos con muchos baches. 
  2. Llevad una crema para reacciones alérgicas. Yo la llevaba porque soy alérgica al sol, y a pesar de ponerme la crema, muchos días con larga exposición acaba causándome una erupción cutánea en los brazos que pica. Pues bien, a Jordi nunca le había pasado, pero los últimos días también le salió un poco y la crema lo calmó. Además también sirve para las picadas de mosquitos. La que yo uso se llama "Alergical".
  3. Tratar la ropa con Permetrina, un repelente de mosquitos. Vimos el consejo en el blog de Mochileros 2.0. El problema es que el producto en sí ya no lo dejan vender en farmacias (sin diluir) o al menos eso nos dijeron en la nuestra. Pero la compi de "Paco y Vero travels" nos comentó que en Amazon se podía comprar en spray, ya listo para aplicar (ver en Amazon).

Seguro de viajes: 

Como siempre que viajamos fuera de Europa, contratamos un seguro de viajes para estar bien cubiertos. 
Nosotros seguimos viajando con los seguros Iati. En este caso contratamos el "Estándar más anulación" por 66€ los dos. 

Os dejamos nuestro enlace de seguros Iati, por si lo queréis contratar con ellos. Recordad que tenéis un 5% de descuento por ser seguidores del blog.


Vuelos: 

Como no podíamos pisar Kenia, ni siquiera para el trasbordo de avión, tuvimos que dar un pequeño rodeo y volar con KLM vía Amsterdam, por 500€ cada uno. 
Eso sí, es buena compañía y todo fue genial. 

Consejos:

Unos pocos tips que nos hemos traído de vuelta y que igual pueden ayudar.
  1. En la mayoría de sitios aceptan dolares y euros, pero llevad cambio en formato pequeño, porque si vais con billetes grandes en muchos sitios tendrán problemas a la hora de daros la vuelta. Y a los que no os guste regatear, paciencia si vais a comprar souvenirs, es lo que toca...
  2. Antes de entrar en los parques y durante el picnic del mediodía paramos en lugares donde hay baños. La mayoría están bien y con papel. Aún así, unas toallitas húmedas o gel desinfectante de manos va bien llevar para acabar de lavarse las manos antes y después de comer. 
  3. Llevar prismáticos y a poder ser cámara con teleobjetivo (nosotros llevamos un "todoterreno" como le llamamos, que es 18-400). Porque algunos animales como los rinocerontes, o una cacería fallida que vimos, estaban lejos. ¿Se puede ir sin reflex? Sí, pero entonces solo tendrás fotos de los animales más cercanos. Ya dependerá de la suerte que se tenga durante el safari. ¡Ojo, que veréis muchos MUY de cerca! Tanto que parece increíble. Pero eso no te garantiza que vayan a ser los que más te gustan, situaciones curiosas, etc...Por no hablar de los primeros planos a todo detalle que puedes hacer con un teleobjetivo.
  4. La ducha por la noche. Vais a llegar llenos de polvo, pringados de la crema, el antimosquitos, etc... Y además, si todo va bien, se suele llegar a los hoteles con tiempo suficiente como para relajarse antes de la cena. En cambio por las mañanas se sale bien temprano.
  5. Llevar braga de cuello o pañuelo para taparse la cara, en especial en estaciones secas, porque al cruzarte con otros vehículos o ir detrás de uno entra mucho polvo (y es peor en temporada alta cuando hay más número de jeeps en los parques). También es buena idea llevar un trapo para tapar la cámara y que no se llene de polvo durante los desplazamientos. 
En cuanto a la comida (algunas personas nos han preguntado sobre ello) no os preocupéis porque vais a comer muy bien. 
En los alojamientos hay buffet y los platos son variados y todo muy bueno. Nosotros probamos un poco de cada siempre porque todo nos apetecía. jeje
Estofados de ternera, pollo con salsas de coco, curry, cerdo bbq, arroz con maíz o coco, patatas fritas, verduras, una especie de creps, mucha fruta muy buena... ¡Ah! Y cremas, cada día había una crema como entrante y todas nos parecieron deliciosas. No os vais a quedar con hambre. 
Y al mediodía se lleva un picnic más que completo: Un plato principal que o bien era pollo (muy bueno) o ternera y patatas de acompañamiento o ensalada de pasta. Más algún tipo de sandwich, pieza de fruta, zumo, snacks varios... Jordi y yo comemos poco y siempre nos sobraba la mitad, así que luego se lo dábamos a los guías por si lo podían repartir a algunos niños. 


Conclusiones: 

Aunque escribiremos post para explicar más al detalle como nos fue en cada parque, los alojamientos e incluso como me fue a mí con la EM, queremos dejar aquí un pequeño resumen con nuestra opinión, para los que tengan dudas a la hora de decidir ruta. 

En cuanto a la atención de Udare estamos muy satisfechos. Tanto antes del viaje, respondiendo a los emails rápidamente y proporcionándonos mucha información útil, como durante el safari, donde recibimos la llamada de Gregory para saber como iba todo y hacernos saber que podíamos contactar con él para lo que fuera.

El guía y el conductor, Lázaro y Bruno, son muy simpáticos y se preocuparon mucho de lograr que viéramos los animales que más nos gustaban, así como los Big Five y escenas especiales que la naturaleza nos iba a brindar. 
Obviamente, parte de los avistamientos es cuestión de suerte. Pero otra parte también la ponen ellos.  El saber observar la reacción de los animales para ver si merece la pena quedarse un buen rato porque algo va a pasar, el no importarles hacer los km que haga falta en el Serengeti para llevarte ante cierto animal, estar pendientes de la radio para reaccionar rápido... Y en eso se vuelve a notar lo bueno de llevar dos personas y no solo un guía que a la vez hace de conductor. 
Por no hablar de la vista de masai que tiene Lázaro. ¡Alucinamos! jeje
Todo ello hizo que nuestra experiencia del safari haya sido genial y hayamos cumplido más que de sobras nuestras expectativas. 

Hay que tener en cuenta que de safari se suele estar unas 4-5h, porque después hay que contar con las horas de desplazamiento desde y hasta los alojamientos y las distancias no son cortas ni las velocidades permitidas muy elevadas. En algunos casos llegan a ser 2 o 3h más de coche. Y también hay que contar con posibles averías del coche (por suerte no sufrimos ninguna), de ahí que no se pueda estar toda la jornada en los parques. Solo cuando pasamos el día entero en el Serengeti estuvimos todas las horas de la jornada de safari, otro punto a favor de quedarse una noche más.
Si todo va bien, se llega con tiempo de ducharse, descansar y relajarse en los hoteles, cosa que viene genial la verdad. 
Y en especial, en el Serengeti... Para mi ese alojamiento fue increíble, ver tanto el anochecer como el amanecer en la sabana es algo que mereció mucho la pena y agradecí haberme quedado una noche más.


En cuanto a los parques y actividades: 
  • Tarangire: Fue el más caluroso con diferencia. En él tuvimos unos avistamientos geniales, entre ellos varios felinos y muchos elefantes de forma muy cercana. Además el paisaje nos gustó mucho. 
  • Ngorongoro: Uno de los top y el que gana en cuestión de paisaje y de avistamiento de herbívoros. Al ser un cráter, están mucho más concentrados. Además en él se está más fresquito y se agradece.
  • Serengeti: El otro top, sin duda. Aunque es enorme y hay que tener paciencia para ver los animales y recorrerlo de un lado para otro en su busca. Igual pasaba una hora sin ver nada  "especial" (que no es lo mismo que no ver nada, porque animales vas viendo constantemente) como de repente empezábamos a vernos recompensados con grandes imágenes. Por eso creemos que fue un acierto dedicarle más tiempo, porque se necesita para ir a la aventura, pero merece la pena. Además fue en él donde avistamos dos leopardos y pudimos completar los Big Five. Es una zona calurosa por el día pero al caer el sol refresca. 
  • Manyara: Este día se podía visitar una aldea típica de la zona o bien seguir de safari. Nosotros escogimos ir al parque de safari, porque era el motivo del viaje. Este es un parque pequeño, donde avistar felinos es muy difícil, pero es ideal para los amantes de las aves y los primates. Tiene una zona de bosque tropical también muy bonita, pero resulta bastante caluroso. Además, en temporada de lluvias una parte se inunda y queda inhabilitada para la circulación de los coches. 
  • Excursión por Arusha*: Escogimos la de día completo (8h) con comida tradicional en la ciudad. Se realiza a pie, algo a tener en cuenta para quienes, como yo, puedan tener algún problema físico. Yo estuve bien todo el safari pero empecé a flaquear en Manyara, y al día siguiente no supe valorar bien mis fuerzas. Empezamos la ruta pero a la hora y media decidimos regresar al hotel y el guía se ocupó de que pudiéramos descansar de nuevo en la habitación, ducharnos y cambiar la comida en la ciudad por una en el propio hotel (más tarde me contactó para asegurarse de que estaba bien). La ciudad en sí impacta para el que viene de occidente. Es otro mundo, un contraste muy grande. No tenemos fotos porque yo no estaba para hacerlas y Jordi estuvo más pendiente de mí que otra cosa. Pero os dejamos un vídeo de las afueras para que os hagáis una idea. La excursión la aconsejamos para quienes disfruten de la inmersión en otras culturas, que quieran ver como es la vida del pueblo, los mercados... y que puedan aguantar bastante caminando a pesar del calor (no olvidar la gorra). 


*Nota: El día de Manyara se acaba bastante pronto el safari, porque el parque es pequeño. El vuelo de KLM salía siempre por la noche, a las 9:45h. Nos hubiera dado tiempo de coger vuelo (eso sí, cansados del safari y aseandonos en el baño del aeropuerto). Pero podría ser una opción si no se quiere hacer ese último día entero en Arusha. 

Y por la parte humana, hablamos mucho con ambos, aprendimos mucho de sus costumbres, la situación actual de las diferentes etnias, ellos también nos preguntaron mucho sobre Barcelona... Y aunque muchas veces te llevabas un baño de realidad, tampoco fueron pocas las ocasiones en que nos echamos unas risas (gracias a ellos mi padre ahora está esperando 4 vacas como dote por parte de Jordi jeje). 

Y también pudimos hablar mucho con Joshua, el conductor que nos recogió y llevó al aeropuerto, que, aunque no hablaba tan fluido el español, se desvivió por contarnos curiosidades y no dudó en parar a hacernos fotos con el Kilimanjaro de fondo. 

En definitiva, nos hemos traído buenos recuerdos y grandes momentos de este safari por Tanzania. Y lo mejor de todo: ¡Sueños cumplidos! ^_^



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Nota: Para el safari obtuvimos una colaboración con Udare, por la cual nos ofrecieron un pequeño descuento. Pero los precios que mostramos son los reales del safari y como siempre, os contamos la experiencia tal cual la vivimos. 

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