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25 de enero de 2016

Death Valley y Bodie Ghost Town

Para no perder el ritmo volvimos a madrugar, pero esta vez con un motivo de peso: no queríamos que nos pillara mediodía en mitad de las visitas de Death Valley.

Así que, tras acabar con los cupcakes que habíamos comprado, nos pusimos en marcha con las comprobaciones y la puesta a punto: Cargar bien la nevera de agua y hielo, comprobar que el depósito de gasolina estaba lleno (lo habíamos llenado la tarde anterior, pero oye, hay que asegurarse jeje) y ponernos crema solar.

Y es que, aunque no era pleno verano, allí se alcanzan temperaturas muy altas y es un paraje muy desértico. Así que, por si acaso, no hay que tomarse a la ligera las recomendaciones de seguridad, sobre todo el tema del agua, que te quedas tirado en mitad del parque y lo puedes pasar mal...

Y si no que se lo pregunten a los pioneros que acuñaron el nombre de "Valle de la muerte" tras pasarse perdidos dentro de él varias semanas, allá por el 1849.
Pero a pesar de sus condiciones extremas, nos llamó la atención el leer que, a lo largo de su historia, se habían establecido asentamientos humanos (desde culturas amerindias hasta los colonos en busca de yacimientos minerales) y que había presencia de bastante fauna, entre ellos mamíferos. Esto último pudimos comprobarlo...

Como ese día queríamos llegar hasta Bodie con tiempo para verlo (al norte del Tioga Pass) escogimos que puntos pararnos a ver en Death Valley.
El primero fue Zabriskie Point, muy cerca de la entrada. Aparcamos el coche en la zona habilitada (donde había máquinas para pagar la entrada. Ellos se fían, pero nosotros ya teníamos el pase de los parques) y subimos la pequeña cuesta asfaltada.

Death Valley
Ok, lo se, me camuflo con el paisaje, pero es que soy alérgica al sol ¡Así que no coments! xD


4 de noviembre de 2015

Costa Oeste: Fin del viaje, Conclusiones y Presupuesto

A las 4:30am suena el despertador, toca afrontar la realidad: ¡El viaje ha llegado a su fin!
El shuttle nos recoge puntual y tras preguntarnos con que compañía volamos nos deja en la terminal correspondiente.
Pasamos control sin problemas, check-in rapidito, compramos desayuno y a encontrarnos con la noticia: En NY hay mal tiempo, el vuelo se retrasa 45'. Bueno, estos retrasos ala vuelta no nos molestan tanto. ¡Peor sería a la ida! Y tenemos tiempo para el trasbordo.
Durante el vuelo interno nos sirven varios snacks y bebidas y aterrizamos sin problemas. Hacemos el transfer dentro de la misma terminal y, como era de esperar, el segundo vuelo también saldrá con retraso.
En el segundo vuelo nos sirven comida y merienda, todo bastante bueno la verdad. 
Y unas cuantas pelis mas tarde llegamos a Barcelona. Siempre se me hace raro aterrizar en casa cuando unas horas antes estábamos en otra parte del mundo...

Yosemite

SEE YOU, USA!

30 de octubre de 2015

San Francisco (Lombard st, Castro, Mission, Japantown)

Empezaba nuestro último día en la Costa Oeste e iba a ser intenso en recorrido.
Tras desayunar el chocolate y el apple hot cider de rigor nos fuimos a pie, porque estaba cerca del alojamiento, a ver la famosa Lombard St. Esa calle sinuosa y con mucha pendiente, decorada con unos bonitos parterres.

San Francisco


23 de octubre de 2015

San Francisco (Golden Gate, Fort Point, Piers y Alcatraz)

Tras desayunar el chocolate caliente y el apple cider de rigor, preguntamos en el hotel sobre la mejor forma de llegar hasta el Golden Gate. En nuestro caso teníamos que coger dos buses y el trasbordo estaba incluido en el billete sencillo (2,25$).
Así que, con todo apuntado y tras coger las chaquetas (nos advirtieron que allí haría frío), tomamos rumbo al famoso puente para llegar y encontrarlo... ¡Con niebla, como no!

San Francisco


16 de octubre de 2015

Silicon Valley y San Francisco (Union Sq, Chinatown y Piers)

La mañana de este día pertenecía, sin duda, a Jordi.

Tras desayunar en la recepción del hotel (a base de café, apple hot cider y pastitas que ofrecían gratis) cogimos el coche y tomamos rumbo a Silicon Valley.
Tardamos una hora en llegar y no pillamos muchísimo tráfico, quizás porque ese día había en San Francisco un mega conferencia de Google (Google I/O) y parte de sus trabajadores no irían hacia la zona de Silicon, sino hacia la ciudad.

De todas la localizaciones que teníamos en el mapa, le dije a Jordi que priorizara porque no daría tiempo a todo. 
Su primera elección: ¡Las figuritas de Android!

Silicon Valley


6 de octubre de 2015

Yosemite (Mariposa Grove) y San Francisco (Pier 39)

Tras sobrevivir a la incursión nocturna madrugamos nuevamente aunque, a diferencia de muchos otros puntos del viaje, aquí no fuimos los únicos en levantarse a horas tempraneras.
Tras pasar por los baños (algo que a mi me gustó especialmente porque nunca he ido de acampada y esto de compartir acicalamiento con otras mujeres pues me resultó curioso), recogimos y sacamos todo de la caja "anti-osos", hicimos check-out, desayunamos en el Café-house y pusimos rumbo a nuestra última visita dentro del parque Yosemite: "Mariposa Grove" el bosque de la secuoyas gigantes.

Yosemite


27 de septiembre de 2015

Yosemite (Tioga Pass, Valle y Glacier Point)

El madrugón de este día no venía dado tanto por el calor, como en la etapa anterior, sino por el querer disfrutar de alguna zona de Yosemite sin mucha gente.

Si al hecho de estar en la ruta entre Los Angeles y San Francisco le sumas su preciosos paisajes y la variedad de rutas de senderismo que tiene (por algo fue la primera zona protegida del mundo por un decreto de Abraham Lincoln) se entiende la gran afluencia de gente que recibe en temporada alta.

En el hotel nos habían dado un vale de descuento para desayunar en la cafetería de al lado, un local de ambientación rústica muy bonito, donde no pude evitar comprarme un muffin de arándanos casero para acompañar al chocolate caliente de rigor.

La ventaja de dormir en Lee Vining es que estábamos cerca de la entrada del parque, así que llegamos enseguida a Tioga Road y no tardamos en hacer las primeras paradas que nos dejaron maravillados.

Yosemite


14 de septiembre de 2015

Bryce Canyon, Zion Canyon y rumbo a Death Valley

Este día iba a ser uno de los que mas km. en carretera pasaríamos y, como queríamos intentar hacer un par de rutas pequeñas en Bryce y en Zion, nuevamente volvimos a madrugar mucho.

La buena noticia era que, por fin, hacía buen tiempo. Tanto que empezamos a dar uso a la crema solar. Haciendo senderismo ya se sabe...

Tras desayunar los cupcakes del Memorial Day y tomar el café gratis que teníamos en la habitación, nos acercamos de nuevo al Sunset Point para realizar el Navajo Loop Trail. Una de las rutas cortas y fáciles que podemos realizar en Bryce.

Lo bueno de los parques de USA es que, muchas veces, al inicio de los trekkings tienes fuentes, y baños. Así que tras coger agua fresquita, nos pusimos a analizar el trail: Al ser un Loop empieza y acaba en el mismo sitio, pero a simple vista nos pareció mas "duro" el inicio del lado derecho, así que decidimos que era mejor hacerlo de bajada. Acertamos.

Bryce Canyon


21 de agosto de 2015

Forrest Gump Point, Antelope Canyon y Bryce Canyon

El día amaneció igual de amenazador que el anterior: Un cielo lleno de nubes que descargaban en algunos puntos del horizonte y pequeños claros por donde se colaba la luz del sol.
Mientras disfrutábamos del chocolate caliente gratis que nos ofrecieron en el hotel, comentamos el panorama. Volvería a ser una persecución que esperábamos ganar, pero la verdad era que la visita al Antelope Canyon peligraba.

Monument Valley

16 de agosto de 2015

Grand Canyon en helicóptero y Monument Valley

Cuando a las seis de la mañana sonó el despertador se intuía claridad a través de las cortinas. ¿Habría mejorado el tiempo?
Se había pasado la noche lloviendo y, al mirar por las ventanas, comprobamos que, aunque no llovía , el día seguía amenazador en el horizonte.
De los tejados caían gotas de agua, el suelo estaba embarrado y los pocos senderistas que venían de la zona del cañón lo hacían con el chubasquero y la ropa mojada.
Habíamos acertado, no era día de amaneceres... La duda que nos quedaba era si sería día de helicóptero.

Teníamos tiempo de sobras, así que desayunamos tranquilamente unos chocolates calientes en la cafetería del hotel, esperando a que subiera un poco la temperatura en el exterior. ¡Y es que menudo cambio tras venir del calor de Las Vegas!

Con el cuerpo templado, y tras comprobar que no amenazaba lluvia inmediata, nos fuimos a dar un pequeño paseo, nuevamente por la ladera del cañón.
Cerca del alojamiento empieza el "Bright Angel Trail". Es uno de los senderos, que baja al río, mas fácil y popular del Grand Canyon.

Grand Canyon


13 de agosto de 2015

Presa Hoover y Ruta 66 hasta Grand Canyon

El día iba a ser largo así que madrugamos para despedirnos de Las Vegas haciéndonos la foto de rigor en la mítica señal de "Welcome to...".
¿El día de la partida? Lo se, suena raro... pero al mirar en el Street View nos dimos cuenta que para ir a la señal hay un mini parking en medio del Strip ¡Al que solo se puede acceder en dirección salida de la ciudad! ¿Alguien lo entiende? ¿Lo normal no sería acceder desde el carril de entrada?

Bueno, como el día de llegada no quisimos dar vueltas con el coche, lo dejamos para el final y fue un acierto porque a esas horas no había nadie por allí.

Las Vegas


11 de agosto de 2015

Las Vegas

Este fue de los pocos días que no madrugamos mucho (es decir, que no hizo falta levantarse a las 6:00 am). Después de todo, estábamos en Las Vegas y acostarse mas tarde de lo que lo haríamos en cualquier otro sitio es lo suyo.

Desayunamos en el Starbucks del hotel mientras decidíamos que hacer ese día. Un dilema se nos planteaba: Cerca de Fremont Street (zona alejada del Strip), está la casa de empeños que sale en un programa de TV (y sí, la queríamos ver) pero por la noche cierran. Sin embargo, Fremont Street precisamente, merece la pena verlo por la noche...
Como Jordi no estaba convencido sobre si valía la pena ir de noche a Fremont, optamos por una solución intermedia: Ir a la casa de empeños, ver Fremont de día y valorar el sitio, regresar al Strip para seguir viendo los grandes casinos y volver por la noche a Fremont si se daba el caso.
Después de todo, íbamos a comprar el pase de bus diario así que lo amortizaríamos.

En Las Vegas hay un par de lineas de bus (una con mas paradas que la otra) que recorren el Strip y conectan con Fremont. El billete, válido por 2h, cuesta 6$, pero el pase diario cuesta 8$.
En el propio hotel nos dieron un mapa de las paradas y nos informaron de donde comprar el pase (en una máquina que no devuelve cambio, o sea que solo se puede pagar con tarjeta o efectivo justo).
Para nuestra sorpresa, mientras buscaba en mis notas donde estaba la casa de empeños, para ver donde bajarnos, vimos que en el mapa del bus indicaban justamente ese lugar. Y es que, hoy en día, se ha vuelto una atracción turística a raíz del programa de TV.
Así que nada, nos subimos en el bus y directos a la casa de empeños. ^_^

Las Vegas
¡Un Lannister siempre paga sus deudas!


5 de agosto de 2015

Peggy Sues 50's Diner, Cálico Ghost Town y Las Vegas

La elección de Barstow como lugar para pasar la noche entre LA y Las Vegas la tomé en base a dos visitas que queríamos realizar antes de llegar a la "Ciudad del Pecado".

La primera era una visita gastronómica y temática: ¡El Peggy Sues 50's Diner

Peggy Sue's Dinner

30 de julio de 2015

Los Angeles (Hollywood, Beverly Hills y Warner Studios) y camino a Barstow

Ese día teníamos el tour en los estudios de la Warner a las 12:15h, así que aprovechamos la mañana para ver algunas zonas mas de Los Angeles y acabar de corroborar que no es nuestro estilo de ciudad.

Tras el desayuno de rigor en el Starbucks mas cercano, nos fuimos a uno de los lugares desde donde se ve mejor el cartel mas famoso de la ciudad. Este View Point (6272 Mulholland Highway) tiene hasta una pequeña zona para dejar el coche. 

Los Angeles


27 de julio de 2015

Los Angeles (Universal Studios y Paseo de la Fama)

Nuestro segundo día en LA y sabía que por fin íbamos a conseguir desconectar de nuestro "desastroso" inicio: ¡Nos íbamos al parque Universal! 
Un día de frikismo era justo lo que necesitábamos. ^_^

Universal Studios

Los Angeles (California Science Center y Santa Mónica)

Tras una noche de dormir poco, decidimos levantarnos pronto. El jet lag, los nervios por el problema con el hotel y el no estar cómodos en ese cuchitril hicieron que no quisiéramos pasar mucho más rato ahí.

Por desgracia, dicen que no hay 2 sin 3 y aun nos faltaba pasar otro momento de gran estrés en nuestras primeras 24h del viaje: ¡El dejarnos las llaves dentro del coche! En el artículo sobre el alquiler ya contamos toda la problemática que tuvimos con Alamo.
Así que al final habíamos perdido casi 3 horas de nuestro día y para colmo el nivel de estrés y frustración estaba MUY elevado... no íbamos bien. 
Cuando Jordi me preguntó, una vez abierto el coche, cual era el planing del día, yo ya tenía claro que había que modificarlo.
En principio íbamos a ir temprano al Downtown, pasear por la zona financiera y de ahí pasarnos por el California Science Center para ver el transbordador espacial de la NASA, pero solo eso, no el resto del museo, porque también habría que ver las zonas de Venice y Santa Mónica.

Los Angeles


18 de julio de 2015

COSTA OESTE, USA 2015


Preparación
Alojamiento
Alquilar coche y conducir en USA
TIPS Costa Oeste

Día 1: Vuelo y llegada a Los Angeles
Día 2: LA (California Science Center y Santa Mónica)
Día 3: LA (Universal Studios y Paseo de la Fama)
Día 4: LA, Warner Studios y Pasadena
Día 5: Peggy Sue's, Cálico Ghost Town y Las Vegas
Día 6: Las Vegas
Día 7: Presa Hoover, Ruta 66 hasta Grand Canyon
Día 8: Grand Canyon en helicóptero y Monument Valley
Día 9: Forrest Gump Point, Antelope Canyon y Bryce Canyon
Día 10: Bryce Canyon, Zion Canyon y rumbo a Death Valley
Día 11: Death Valley y Bodie Ghost Town
Día 12: Yosemite (Tioga Pass, Valle y Glacier Point)
Día 13: Yosemite (Mariposa Grove) y San Francisco (Pier 39)
Día 14: Silicon Valley y SF (Union Sq, Chinatown y Piers)
Día 15: SF (Golden Gate, Fort Point, Piers y Alcatraz)
Día 16: SF (Lombard st, Castro, Mission, Japantown)
Día 17: Regreso, Conclusiones y Presupuesto



16 de julio de 2015

Vuelo y llegada a Los Angeles

Suena el despertador, que podría haber apagado antes puesto que los nervios del viaje siempre me acaban desvelando. El típico "¡Que no me quede dormida!" jeje Por suerte, en nuestro caso suele ser mas bien al revés.

Tras revisar que llevamos todo el papeleo, agarramos el equipaje: Una maleta grande, dos mochilas y nuestros nervios por empezar una nueva aventura: ¡Nuestro primer gran Road Trip!

Por suerte, esta vez el vuelo no era a una hora intempestiva y no nos supo tan mal que mis suegros vinieran a llevarnos al aeropuerto.


12 de julio de 2015

Alquilar coche y conducir en USA

En esta entrada hablaremos del tema del alquiler de coche en USA, de algunos consejos/detalles para conducir allí y por último relataremos un fallo que tuvimos y el problema con la atención al cliente de Alamo que ello provocó.

Alquiler de coche:

Como ya resumimos en la entrada sobre "Preparación", la gente de "Viajes Callejeando por el Mundo" nos ayudó a conseguir buenos precios a través de "Rentalcars", que son un intermediario donde te ofrecen diferentes compañías de alquiler.
Escogimos un coche compacto (Nissan Versa o similar) de la compañía Alamo por sus buenas referencias.
Una vez escogida compañía y coche, toca fijarse en los detalles:

-Kilometraje ilimitado: Importante, ya que hay algunas compañías que te cobran en base a ello y para un Road Trip como el nuestro no saldría a cuenta.

-Depósito de Gasolina: Hay dos posibilidades, el lleno/lleno o el lleno/vacío. ¿Consejo? Escoged siempre devolverlo lleno, porque sino ellos te hacen la estimación que quieren, al precio que consideran y acabas pagando bastante mas que habiéndolo llenado tu.

-Recargo por devolver en otra oficina: Suelen aplicarlo si lo devuelves en otro estado, pero por norma si lo devuelves dentro del mismo estado, no te cobran mas.

-Franquicia: Algunos seguros tiene franquicia y la primera "x" cantidad de gastos por reparación te la hacen cubrir a ti. Siempre buscamos sin franquicia, como Alamo.

-Seguros: Los contratos suelen incluir los seguros CDW – Collision Damage Weiver (cubre perdida o daño por accidente, robo, vandalismo o cualquier otra causa) y LIS - Liability Insurance Supplement (responsabilidad civil a terceros). A estos se pueden añadir el PAI o PERSPRO (cubre gastos de asistencia medica por accidente, pero si viajas con seguro médico (¡espero que lo hagáis!) no hace falta) y el RSP – Road Safe Pack (cubre apertura de vehículo por dejarse las llaves dentro, lunas, cambio de neumáticos, recarga de batería, envío de combustible, etc). Éste último ya depende de vosotros el pillarlo o no... Nosotros decidimos que no, que son situaciones de baja probabilidad y que asumiríamos el gasto si se daba la situación. Por desgracia se dio. xD Lo explicamos al final del todo. Aunque en nuestro caso, el tenerlo contratado no nos habría evitado el mal trago.

Hay otros detalles que se pueden contratar: sillitas para niños, GPS (nosotros tenemos el TomTom en el móvil así que nada, pero aconsejo llevar uno, sea cual sea), conductores menores de 25...

¡Aps! Allí son todos automáticos y gasolina, por eso no he puesto alternativas. xD 

En resumen: Coche compacto, 13 días, lleno/lleno, sin seguros añadidos, km ilimitado, varios conductores mayores de 25 y sin franquicia nos salió por 308€.

¡Atención! Como ya dijimos en la entrada de "Preparación", recordad que no solo hay que llevar el permiso de conducir internacional. Os pedirán el original de vuestro país. Sin él, no hay coche. (Mas una tarjeta de crédito, normalmente).

Os presentamos a "Chevi" ^_^

3 de julio de 2015

Costa Oeste USA: Alojamiento

En este post hablaremos de los diferentes alojamientos por los que hemos pasado en nuestro Road Trip por la Costa Oeste de USA.
La mayoría los contratamos a través de Booking. Quitando alguna excepción que realmente la encontramos mas barata en otro buscador, o los que solo se pueden reservar en las webs delos parques.
Un detalle: reservamos con mucha antelación (casi 7 meses), y gracias a ello cogimos buenos precios. Todos de forma cancelable, obviamente, y al ir revisando solo uno de ellos bajó de precio, el NYNY de Las Vegas (que cancelamos y volvimos a reservar mas barato).

Además, al final del todo explicaremos el problema que tuvimos nada mas llegar, cuando nos encontramos con el primer hotel cancelado a las 12 de la noche... Contaremos como fue la reclamación y el resultado.


Budget Inn Hollywood (Los Angeles)

Este alojamiento no estaba previsto pero, con el motel cancelado y siendo sábado noche, Hollywood estaba a reventar y fue lo único que encontramos con habitaciones libres después de un buen rato dando vueltas. Estuvimos a punto de quedarnos en el coche en un parking del Mc Donald's y solo os diré que, si llegamos a saberlo, acampamos en el coche.
Nos costó 125$ una noche (nada barato), y cuando entramos al pasillo ya empezamos a darnos cuenta que eso era un timo. 
Es un local cochambroso, viejo y de dudosa limpieza. Pero ya habíamos pagado, eran las 2 de la madrugada y estábamos hechos polvo.
Jordi ni siquiera hizo fotos. Sencillamente: ¡¡No lo recomiendo NADA!!
Al menos el parking era gratis, y la verdad es que los dueños se portaron muy bien cuando al día siguiente tuvimos problemas con el coche (sí, sí, fueron 24h de lo mas "emocionantes" xD), pero a pesar de eso, no puedo recomendarlo.


Motel 6 Hollywood ( Los Angeles)